Bron:vl.nl

Manchester City heeft zich niet bepaald populair gemaakt in China. De Engelse topclub reisde voor het vriendschappelijke toernooi om de Premier League Asia Trophy naar Nanjing en Shanghai, maar Chinese fans hoefden niet op een handtekening of een foto te rekenen. Nu haalt Xinhua, het grootste staatspersbureau van het land, hard uit naar City.

Manager Pep Guardiola wordt als voorbeeld gebruikt. Na de zege op West Ham United (4-1) in de halve finale van het toernooi komt de oefenmeester het stadion uit en beent hij richting de spelersbus. Chinese fans roepen de Spanjaard, die zonder blikken of blozen en geflankeerd door twee beveiligers doorloopt. ‘Dit had nog een eenmalig incident kunnen zijn, wellicht vanwege een jetlag of een druk programma, maar helaas voor de Chinese fans en de lokale media was het slechts een voorbeeld van de vele momenten waarop City zich op een respectloze manier gedroeg’, schrijft Xinhua op de eigen website.

Volgens het persbureau had City wel oog voor (betalende) fans en media uit eigen land, maar niet voor die uit China, een ‘discriminerende behandeling’. De Engelse club is voor dertien procent eigendom van twee Chinese bedrijven en heeft ook een directeur uit het Aziatische land, maar deed weinig moeite om zich populair te maken. ‘Voor de kampioen van Engeland was het tripje naar China niet meer dan een commerciële verplichting. Hun gebrek aan enthousiasme en behandeling van hun gastheren staat in schril contrast met andere clubs.’

De formatie van Guardiola ging in de finale tegen Wolverhampton Wanderers na strafschoppen onderuit. Wolves had eerder Newcastle United (4-0) uitgeschakeld. ‘Wolves liet zien dat interactie met de fans voor hen wel belangrijk was. Spelers en trainers deden er alles aan om dicht bij de mensen te zijn. Newcastle en West Ham stuurden enkele spelers naar een Onder-12-toernooi. Dat zullen de jonge spelers nooit vergeten.’

Ondertussen hield City-directeur Ferran Soriano een presentatie over de City Football Group en het creëren van ‘een mondiale stempel op het voetbal’. ‘Daarin legde hij uit hoe de club op commercieel vlak kan uitbreiden richting China om zo het geld uit de zakken van Chinese voetbalfans te kloppen’, vervolgde het persbureau met enig cynisme. ‘Er waren wel wat handtekeningensessies, maar alleen als je ervoor betaalde. Het verblijf van City in China verliep heel anders dan directeur Omar Berrada in maart beloofde.’

Xinhua, dat zich ook beklaagde over de manier waarop City met de Chinese pers omging, sprak enkele fans. Zhang bijvoorbeeld, die vanuit Hangzhou naar Shanghai reisde om de spelers van de Engelse grootmacht te zien. ‘Ik ben heel vroeg in de ochtend vertrokken en heb vijf uur gewacht, maar kreeg niet eens de kans om gedag te zeggen.’ Het persbureau voegt er nog aan toe: ‘City kwam niet naar China om harten, maar om portemonnees te stelen.’

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here