Bron:BN DeStem

Door:Nico Schapendonk

BREDA- Dat was een nieuwe ervaring: mensen die het níet fantastisch vinden om een terrasje te pakken op de Grote Markt van Breda. Maar ze zijn er. En meestal komen ze uit China. ,,Ze willen helemaal geen lekker pilsje op het terras. Ze willen geamuseerd worden’’, vertellen burgemeester Paul Depla en wethouder Boaz Adank.

De meer dan tien jaar durende relatie met de Chinese stad Yangzhou heeft op het Bredase stadskantoor tot opvallende nieuwe inzichten geleid. Bijvoorbeeld dat je over de grenzen heen moet kijken. En dat in China het collectieve belang altijd voor het individuele belang gaat en dat daar ook draagvlak voor is. Depla en Adank denken dat we in Nederland wel degelijk iets van de Chinezen kunnen leren, zonder meteen hun mentaliteit over te nemen: ,,We moeten af van het idee dat wij in het Westen superieur zijn en onze blik verruimen.’’

Bredase delegaties reizen regelmatig af naar het Verre Oosten, maar dat doen ze nooit alleen. Ook mensen van provincie, waterschap en desnoods Rijk gaan mee, net als ondernemers mee. Zo’n trip is overigens niet goedkoop. De laatste twee reizen hebben de gemeente 41.900 euro gekost. Dat is bijna veertig mille meer dan alle negentien buitenlandse reizen die er in dezelfde periode óók zijn gemaakt. ,,Maar als je een internationale stad wil zijn, dan moet je daar werk van maken’’, vindt Depla. ,,Onze belangen liggen soms net over de grens in Europa. Maar als je verder kijkt, dan is China een belangrijke speler geworden.’’

Wat levert het op?

Maar levert al die inspanning ook nog wat op? De Bredase bestuurders kennen het cliché van de lange adem, dat het wel even duurt voordat je echte resultaten kunt laten zien. Maar ze zijn er wel. Adank en Depla hebben een lijstje: honderd studenten van de Breda University of Applied Sciences doen in China onderzoek naar het reisgedrag van de lokale middenklasse, er wordt gewerkt aan een gezamenlijke Breda Photo-expositie en kennis over watermanagement wordt gedeeld. En in het najaar vertrekt er weer een groep ondernemers naar het Verre Oosten om te praten over zaken die zijn te doen op het gebied van agrofood.

Het ziet er allemaal vrij onschuldig uit, maar steeds vaker wordt gewaarschuwd voor de toenemende invloed van China op bijna alles. Zo zou het tech-bedrijf Huawei spioneren voor de overheid. Zitten er dankzij de goede contacten intussen ook Chinese spionnen op de Avans Hogeschool in Breda? ,,We weten niet wat studenten thuis doen met de kennis die ze hier opdoen’’, zegt Adank. ,,Maar wij kunnen hier in Breda niet besluiten dat we geen vertrouwen meer hebben in Huawei.’’ Depla vult hem aan: ,,Het is naiëf om te denken dat je zo’n discussie op het niveau van Breda kan voeren. Dat is echt iets voor de Rijksoverheid.’’

Bovendien voelen de bestuurders bij de Chinezen een authentieke behoefte tot samenwerking. Maar de band hoeft niet voor eeuwig te zijn. ,,Met Wroclaw in Polen hebben we bijvoorbeeld een heel bijzondere band. Dat is omdat Breda door de Eerste Poolse Pantserdivisie is bevrijdt. Dat is een erekwestie’’, zegt Depla. ,,De band met Yangzhou is anders. Als we ondanks alle goede bedoelingen merken dat er te weinig uitkomt, dan nemen we afscheid. De vriendschap moet geen jaarlijks terugkerende ceremonie worden.’’

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here