Bron:Volkskrant

Door:Leen Vervaeke 

Foto:Thomas Sauvin

Sigaretten zijn onmisbaar op Chinese huwelijksfeesten, ontdekte de Franse fotokunstenaar Thomas Sauvin toen hij door zijn ‘zilvermijn’ spitte.

Al tien jaar lang snuffelt de Franse fotokunstenaar Thomas Sauvin iedere dag even door zijn 850 duizend Chinese fotonegatieven. Sauvin, die lang in Beijing woonde, kocht ze per kilo van een Chinese vuilnissorteerder, die de negatieven inzamelde om er zilvernitraat uit te recyclen. Zijn ‘zilvermijn’, noemt Sauvin ze, en langzaam ontgint hij ze tot een uniek tijdsdocument.

Huwelijksfoto’s legde Sauvin lange tijd meteen aan de kant – te geposeerd, te voorspelbaar, niet relevant voor het echte leven. Tot hij in 2014 ineens op een bizar beeld stootte, van een bruidspaar met een lege colafles vol sigaretten, een geïmproviseerde waterpijp. ‘Het was een heel ongewoon gezicht’, zegt Sauvin. ‘Grappig en mysterieus tegelijk.’

Sauvin besloot zijn 850 duizend negatieven weer van voor af aan door te nemen. Hoe meer trouwfoto’s hij zag, hoe meer het hem duidelijk werd dat sigaretten een essentiële rol speelden op Chinese trouwpartijen. ‘Er was bijna geen huwelijksfoto waarop geen sigaret was te zien.’

In Until Death Do Us Part, het fotoboek dat Sauvin aan het onderwerp wijdde, zien we vooral de rokerige trouwrituelen van de jaren negentig. Zo brengt elke gast een slof sigaretten mee voor het bruidspaar en biedt de bruid elke mannelijke gast een sigaret en een vuurtje aan, als teken van respect. De sigaretten – vaak van het merk ‘dubbel geluk’ – staan ironisch genoeg symbool voor een lang leven.

Maar het meest verrassend zijn de rookspelletjes, waartoe het bruidspaar wordt uitgedaagd. Het gaat er soms wild aan toe, met waterpijpen en erotische posities, alsof het vrijgezellenfeest tijdens de bruiloft plaatsvindt. Sauvin vond het belangrijk die foto’s te tonen. ‘Ik heb veel moeite met het westerse cliché dat Chinezen zo bang zijn voor gezichtsverlies. Als je deze foto’s ziet, dan weet je dat Chinezen best om zichzelf kunnen lachen.’

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here